Capítulo 8: Calificación de la dificultad de las rutas y senderos

 

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El sistema de IMBA para clasificar la dificultad de una ruta o sendero es el método utilizado para clasificar la dificultad técnica relativa en función de varios aspectos que a continuación veremos.

Este sistema de calificación ayuda a:

Que los usuarios de la ruta o sendero dispongan de la suficiente información para tomar las decisiones acertadas en función de su nivel físico y técnico.
Gestionar el riesgo y minimizar la posibilidad de accidentes.
Mejorar la experiencia al aire libre para todos los usuarios de la ruta o sendero.
Este sistema es una adaptación del método de clasificación de dificultad utilizado en las pistas de esquí de todo el mundo y que debido a su facilidad de interpretación ha sido adaptado para la clasificación de la dificultad de senderos y rutas de mountain bike.

El sistema, aunque enfocado al ciclismo de montaña, también puede servir de referencia a otros usuarios del camino o sendero como los senderistas y jinetes. Las directrices que a continuación describimos deben ser combinadas con el juicio personal para llegar a una clasificación definitiva.

La señalización indicará el número de la ruta con el color en función de los diferentes colores que se establecen para reconocer la dificultad del sendero:

Verde: dificultad muy fácil.
Azul: dificultad fácil – media.
Rojo: dificultad difícil.
Negro: dificultad muy difícil.

Con este sistema de señalización se garantiza la mayor seguridad de los usuarios y la adecuación del itinerario seleccionado a las condiciones y habilidades de los mismos.

Directrices para la calificación de la dificultad técnica de un sendero:

1- Evaluar la exigencia física y técnica

Para evaluar la dificultad global de un itinerario debemos estudiar con detalle sus exigencias técnicas y su exigencia física global. Para ello deberemos recorrer todo el itinerario y anotar las dificultades técnicas que presenta, a esto le añadiremos la distancia total y el desnivel positivo acumulado.

2- Recoge las mediciones y características técnicas del itinerario

Utiliza la tabla que te mostramos a continuación y recoge mediciones y características técnicas sobre el propio itinerario para tener presente todos los criterios posibles a la hora de hacer una valoración global de la dificultad. Al no existir un criterio preestablecido de como evaluar la dificultad global del itinerario deberemos ser muy concienzudos y tener en cuenta todos los detalles y aspectos posibles para dar una calificación final.

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3- Incluye la dificultad y la información técnica del itinerario en los mapas de ruta

Si se realizan soportes informativos del itinerario como paneles informativos al inicio y final del mismo o mapas y topoguías es fundamental incluir toda la información técnica referente al itinerario: dificultad, distancia total, desnivel acumulado positivo y negativo, así como cualquier otra información que consideres de interés.

4- Utiliza el sentido común

La calificación de un sendero no es 100 % objetiva. Lo mejor es combinar datos tangibles con un juicio subjetivo para llegar a una buena calificación final. Por ejemplo, una pista puede tener una amplia gama de superficies de rodadura, la mayor parte de la ruta puede ser fácil, pero algunos tramos pueden ser más difíciles. ¿Cómo calificarías este itinerario? Como ya hemos comentado, utiliza tu experiencia personal para considerar todos los elementos y selecciona una calificación que mejor se adapte al conjunto global del itinerario.

Ningún sistema de calificación puede ser totalmente objetivo o válido para todas las situaciones. Este sistema de calificación es una buena herramienta siempre y cuando se combine con el sentido común. Además de la información que obtengas al recorrer el itinerario pregunta a los riders locales, ellos pueden dar una información muy valiosa para tomar las decisiones oportunas.

5- Considera otras cualidades del sendero

No olvides considerar otras cualidades de la ruta más allá de los criterios objetivos. Una amplia variedad de características contribuirá a la evaluación de la dificultad. Por ejemplo, recorrer un sendero con tramos que están expuestos al vacío aumentará el desafío psicológico más allá de la propia pendiente o tipo de firme que tenga el sendero. Igualmente un sendero revirado con curvas con un radio de giro muy cerrado añadirá una mayor dificultad al itinerario.

6- Diversifica la dificultad en la red de senderos

Recuerde, una red de senderos diversa, con una gran variedad de estilos es una buena manera de asegurarse una afluencia de usuarios felices. Proporcionar de forma conjunta rutas fáciles y difíciles es fundamental para satisfacer todas las necesidades de los visitantes. Al indicar la longitud y la dificultad de los senderos con un sistema de señalización claro y conciso, los usuarios podrán localizar su recorrido preferido con mayor facilidad.

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Criterios a considerar

1- Ancho de la banda de rodadura

La anchura media de la caja del camino o sendero es un criterio clave a tener en cuenta.

2- Superficie de rodadura

El material y la estabilidad de la superficie de rodadura es un factor determinante en la dificultad de un itinerario. No será lo mismo rodar por una pista forestal perfectamente compactada que por un sendero con piedras o tierra suelta.

3- Pendiente máxima y pendiente media

Ya hablamos en el Capítulo 7 de la importancia de la pendiente en un sendero y las dificultades físicas y técnicas que pueden plantear la ciclista.

4- Obstáculos naturales y las características técnicas del sendero

Los objetos que podemos encontrar en mitad de nuestra trazada como rocas, raíces, troncos, agujeros, etcétera… suponen un desafío añadido al itinerario. En la calificación de la dificultad es muy importante, en función del terreno que recorre la ruta, considerar la posibilidad que, con el paso del tiempo y debido a la acción de animales o a inclemencias meteorológicas, podamos encontrarnos con obstáculos que debamos sortear y aumenten el nivel técnico del itinerario.

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Capítulo 1

Capítulo 2 

Capítulo 3 

Capítulo 4 

Capítulo 5

Capítulo 6 

Capítulo 7 

Texto : Paco Garcia / IMBA España. 

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