Capítulo 7: 5 elementos esenciales para un sendero sostenible 

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En este capítulo nos centraremos en 5 elementos que son claves para que un sendero sea sostenible. Como podréis comprobar hablaremos desde la perspectiva de la construcción de nuevos senderos, entendemos que son ideas y conocimientos clave que queremos compartir con vosotros, pero recuerda que la construcción de nuevos senderos en muchos casos está prohibida en nuestro país y que en caso de que se pueda llevar a cabo está regulada por el órgano ambiental de la administración competente.

Entramos en materia:

1- La pendiente media

La pendiente media de un sendero no debe ser superior a la mitad de la pendiente máxima del terreno que atraviesa dicho sendero. Si se da el caso de que la pendiente media supera la citada pendiente máxima los problemas erosivos debidos a la acción del agua aumentan exponencialmente.

Podemos medir la pendiente lateral con un clinómetro, a continuación, nos debemos asegurar de mantener la pendiente del sendero inferior a la mitad de esa cifra con el fin de garantizar un buen drenaje. Por ejemplo, si estás abriendo un sendero en una ladera con una pendiente lateral del 20 %, la pendiente del sendero no puede superar el 10 %.

La pendiente media es especialmente importante en zonas con pendiente suave ya que podemos caer en el error de no evacuar correctamente el agua pensando que no tendrá efectos negativos debido a la baja pendiente. Ya hemos comentado en capítulos anteriores los efectos negativos del agua que se canaliza en el sendero y no se evacúa correctamente del mismo provoca un “efecto embudo”.

En senderos con pendientes muy pronunciadas, por encima de un 17 %, aunque cumplamos con la regla de no superar la mitad de la pendiente máxima, presentarán con el paso del tiempo problemas erosivos. Por ejemplo, un sendero con una pendiente del 24 % que recorre una ladera con un 50 % de pendiente, puede ser insostenible a pesar de que cumpla con el requisito de tener la mitad de la pendiente máxima del terreno.

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2- La pauta: pendientes medias en torno al 10%

En general, una pendiente media del 10 % es más sostenible. Esto no quiere decir que todas las pendientes del sendero deban mantenerse por debajo del 10 %, muchos senderos tendrán secciones cortas con pendiente superior al 10 %.

La pendiente media se calcula dividiendo el desnivel y la longitud y multiplicando por 100 para convertir a porcentaje.

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¿Por qué el 10 por ciento?

Planificación previa

La pendiente media del 10 % proporciona un marco para el diseño sostenible y puede ser muy útil para conceptualizar un sendero. Sobre un mapa topográfico podemos diseñar un sendero que para subir a una colina o una divisoria de aguas con una longitud determinada tenga una pendiente sostenible.

Se aplica a la mayoría de los tipos de suelo

Hay muchos tipos de suelo y cada uno tiene diferentes cualidades de cohesión y de drenaje. Algunos suelos soportan pendientes más pronunciadas que en otras, una pendiente media del 10 % es una cifra confiable para senderos sostenibles en todas las condiciones de suelo.

Minimiza la erosión causada por los usuarios

Pendientes medias del 10 % o menos ayudan a minimizar la erosión causada por los usuarios del sendero. En cambio, pendientes por encima del 10 % pueden aumentar la disgregación del terreno y por tanto el material suelto, este material es más fácil que sea arrastrado por el agua y además hace más complicado el tránsito por el sendero.

Permite flexibilidad de diseño 

Un sendero que sube con una pendiente sostenida permite más flexibilidad de diseño en caso de que nos encontremos con un obstáculo. Comienza marcando la trazada con pendientes por debajo del 8 o 10 %. En caso de que nos encontremos con problemas debidos, por ejemplo, a filtraciones de agua o un árbol caído tendremos más flexibilidad para sortearlo y avanzar sin acometer grandes reconfiguraciones de la trazada

Un buen diseño tendría las subidas con pendientes entre el 8 y 10 %, con secciones cortas de hasta un 15 % cuando sea necesario (siempre y cuando el grado de inclinación lateral sea mayor del 30 %, para cumplir la regla de la pendiente media).

Queda la puerta abierta a futuros cambios

Los posibles cambios que debido a diferentes causas haya que acometer en un futuro y obliguen a cambiar la dirección del sendero, son más fáciles de acometer en aquellos que no superan el 10 % de pendiente media.

3- Límite de la pendiente media

Hemos hablado del 10 % como cifra ideal para la pendiente media, pero ¿en qué cifra situamos su límite?

En el diseño de un sendero es esencial determinar cuál es la pendiente máxima que puede aguantar atendiendo a sus propias características. Esta cifra objetivo nos servirá como guía en el diseño para garantizar la sostenibilidad. Aunque la pendiente máxima de un sendero sostenible se sitúa entre el 15 y 20 %, depende de las características específicas del terreno y fluctúa en función de varios factores.

Las variables que se deben considerar para establecer la pendiente máxima son las siguientes:

Tipo de suelo: Hay muchos tipos de suelo y cada uno tiene diferentes cualidades de cohesión y de drenaje. Algunos suelos podrán aguantar mayores pendientes que otros.

Roca: la pendiente de un sendero que discurre por firmes de roca maciza puede ser más elevada de lo normal ya que es más difícil que se erosione. Sin embargo, puede ser necesario fortalecer el firme en aquellos puntos donde queda material suelto entre las rocas. Además en estos puntos será necesario evitar en la medida de lo posible las pendientes elevadas. 

La pluviometría anual: En zonas con elevadas precipitaciones anuales tendremos mayor presencia de procesos erosivos que nos obligarán a acometer un mayor mantenimiento del sendero y evitar pendientes elevadas para minimizar los efectos del agua. En cambio en zonas con bajas precipitaciones será la escasez de agua y el paso del tiempo y los usuarios los que provoquen la disgregación de los materiales alojados en la plataforma del sendero.

Inversiones en la pendiente: Una inversión en la pendiente de un sendero es aquel que combina tramos de subida y de bajada, esto será muy interesante ya que fuerza al agua a salir del sendero cada cierta distancia. Es una técnica esencial para prevenir que el agua recorra grandes distancias por la plataforma del sendero.

Tipos y números de usuarios: Un sendero cuyo uso sea limitado únicamente a usuarios de bajo impacto como senderistas o ciclistas de montaña pueden aguantar pendientes máximas de hasta un 15 a 25 % en tramos muy puntuales, siempre dependiendo del tipo de suelo y las precipitaciones. Los senderos abiertos a usuarios con mayor impacto, como los caballos o las motos, deben tener pendientes más suaves.

Nivel de dificultad: Los senderos con un mayor nivel de dificultad técnica pueden presentar tramos con pendientes elevadas, pero las técnicas de construcción como inversiones de la pendiente cada cierto tiempo serán necesarias para asegurar la sostenibilidad.

El diseño de un sendero sostenible es un proceso complicado que requiere un alto nivel de conocimiento y experiencia de trailbuilding. En caso de duda, podemos empezar diseñando senderos con pendientes suaves hasta que podamos evaluar con el paso del tiempo los efectos de los diferentes agentes erosivos sobre el mismo.

4- Inversiones en la pendiente

Una inversión en la pendiente de un sendero es aquella que combina tramos relativamente cortos de subida y de bajada. Este cambio en las pendientes obliga al agua a salir del sendero en aquel punto donde se cambia de un tramo de bajada a uno de subida antes de que pueda ganar más volumen, impulso y por tanto poder erosivo.

La inversión en la pendiente es un elemento crítico y, a menudo pasado por alto en el  diseño de un sendero sostenible. Los cambios se deben hacer cada 30 – 50 metros, dependiendo del tipo de suelo y las precipitaciones. Tenlo en cuenta: es mucho más fácil construir un sendero con inversiones en la pendiente, que volver un año más tarde y tratar de readaptar un sendero mal diseñado. Para obtener un buen resultado incorpora en tu diseño este concepto desde el principio.

Con inversiones en la pendiente en senderos que presentan una compactación y posterior aconcavamiento de la caja del sendero, ayudamos a que el agua recorra únicamente distancias cortas y la evacuemos de forma eficaz evitando que se canalice durante largas distancias y que aumente la velocidad y poder erosivo.

Además los senderos que cambian cada cierta distancia de pendiente con tramos de subida y bajada serán más atractivos para recorrerlos con la bici ya que proporcionan variedad, desafío y flow. Los descensos combinados con las subidas ayudan a todos los usuarios a recuperar su impulso y recuperar el aliento.

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5- Peralte hacia afuera

El borde exterior de un sendero debe tener una ligera inclinación hacia fuera, es decir, hacia aguas debajo de la ladera, esto es conocido como peralte hacia afuera. Con ello conseguimos que el agua sea evacuada correctamente en lugar de que sea canalizada por la parte central de la plataforma o caja del sendero.

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Con el peralte hacia afuera los senderos duran muchos años. Se recomienda que este peralte tenga una inclinación máxima del 5 %. En terrenos sueltos será complicado realizar este tipo de peralte, por ello deberemos recurrir a las inversiones en la pendiente para evitar el aconcavamiento en la plataforma del sendero y favorecer el drenaje del agua.

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Capítulo 1

Capítulo 2 

Capítulo 3 

Capítulo 4 

Capítulo 5

Capítulo 6 

Texto y fotos : Paco Garcia / IMBA España. 

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