TRAIL SOLUTIONS

Capítulo 6: Agua y pendiente del terreno; Elementos clave para el control de la erosión del terreno.

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El problema: La erosión.

La erosión es el proceso natural a través del cual la roca y el suelo se desgastan por el viento y el agua. Por supuesto son el peor enemigo de los caminos y senderos, si no se controla de forma adecuada, la erosión puede destruir caminos y senderos, y evidentemente son un grave problema para el medio ambiente al provocar importantes pérdidas de suelo.

La erosión también se ve incrementada por la combinación de la gravedad, el agua y los usuarios del sendero. Es importante considerar que el paso de los diferentes usuarios por la plataforma del sendero, especialmente en pendientes pronunciadas ayuda al desprendimiento de materiales que se incrementará con la acción conjunta de la gravedad y el agua.

Todo este problema se ve agravado cuando debido al uso continuado de un sendero que además no tiene un cierto mantenimiento se va formando un canal en la plataforma del citado sendero. Esta canalización ayudará al agua ganar velocidad y fuerza de arrastre de materiales.

La solución: Evacuar el agua del sendero de forma correcta y adecuada.

Normalmente, los antiguos senderos que tratamos de recuperar, conservar y poner en valor siguen en gran medida el contorno natural del terreno, es decir las conocidas “curvas de nivel”.

Normalmente estos senderos se caracterizan por salvar las grandes pendientes siguiendo trayectorias que evitan justamente eso: una elevada pendiente. Esto facilita que el agua drene de forma adecuada al tener un flujo laminar suave y que podamos evacuar la misma del sendero en puntos clave, aprovechando la estructura del mismo y las propias características del terreno por el que discurre.

Uno de los mayores errores en el mantenimiento de senderos es tener tramos con pendiente elevada, estos casos son en los que se debe trabajar a conciencia para evacuar el agua de la forma más correcta posible ya que como hemos comentado anteriormente en estos tramos es donde se hace un efecto “embudo”.

Para evitar este error, hay que entender el concepto de la graduación de la pendiente. Se expresa como un porcentaje y no se debe confundir con el ángulo, que se expresa en grados. El grado de porcentaje se utiliza para medir la pendiente de caminos y senderos porque es más fácil de calcular que en grados. Normalmente, para evitar la aparición de procesos erosivos, no es recomendable que la pendiente supere el 10 %.

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Dos consejos básicos para el mantenimiento de senderos:

1. Evitar tramos de sendero en líneas de máxima pendiente.

La línea de máxima pendiente de una ladera ayuda a que el agua discurra por la misma de forma más rápida a la vez que adquiere más velocidad mientras desciende. En este proceso va arrastrando y disgregando los materiales más finos de la capa superficial del suelo, aumentando potencialmente los procesos erosivos dando lugar a la aparición de cárcavas y dejando al descubierto las raíces de árboles y arbustos. Si esto sucede el mantenimiento del sendero será más difícil, costoso y requerirá mucho más esfuerzo.

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Gráfico de erosión en línea de máxima pendiente.

trail solutionsCaso real de erosión en línea de máxima pendiente

2. Evitar tramos de sendero totalmente llanos.

Los tramos de sendero que son totalmente llanos, sin apenas nada de pendiente, a priori pueden ser más fáciles para trabajar en la conservación del mismo, pero más allá de la realidad, estos tramos se pueden convertir en auténticos depósitos recolectores de agua ya que debido a esa ausencia de pendiente el agua no adquiere la velocidad suficiente para recorrerlo y se queda estancada en la plataforma del sendero.

Este problema se ve agravado cuando los usuarios del sendero al recorrer el mismo van compactando la parte central de la plataforma del sendero y progresivamente se forma un aconcavamiento que ayuda a que el agua se quede estancada sin salir del sendero.

Por este motivo en estos tramos hay que ser concienzudos y saber en qué puntos se va a evacuar el agua de la forma más correcta posible para evitar procesos erosivos que dañen al sendero.

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Capítulo 1

Capítulo 2 

Capítulo 3 

Capítulo 4 

Capítulo 5

Texto y fotos : Paco Garcia / IMBA España. 

2 Respuestas

  1. Flávio Zen

    Hola amigos, felicitaciones por el sitio y el enfoque accesible, pero debido a la complejidad y diversidad de eventos de erosión en los senderos, creo que pueden profundizar en el tema.

    Creo que el mayor factor de erosión ensenderos es aún la susceptibilidad del suelo, que se agrava por efecto de canalización de la agua debido al aumento de los bordes. Esta facilitación canalización de agua sin estructuras de eliminación adecuada, agravada por el uso es que intensifica la erosión.

    Sería muy bueno el detallamento mas completo de la gestión del agua, ppmente en downhill.

    [ ]s y saludos senderistas

    Responder
    • Paco

      Hola Flavio gracias por tu aporte, si estás pendiente de los capítulos que publicamos todas las semanas verás que estamos intentando dar cabida a las cuestiones que planteas. No obstante cualquier duda o consulta nos la puedes hacer llegar y estaremos encantados de poder ayudarte.

      Saludos!

      Responder

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