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Capítulo 4: Importancia de los senderos.

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Los senderos fueron en el pasado las vías de comunicación por excelencia en el mundo rural: comunicaban las diferentes localidades con parajes dedicados a diferentes usos pero, sobre todo, estos senderos respondían a una marcado uso agroganadero.

Actualmente la sociedad ha cambiado mucho desde aquellos tiempos del pasado y el uso para el que inicialmente fueron creados también ha cambiado. Ya sea en zonas de montaña o en zonas con orografía más suave muchos de los senderos se ensancharon y mejoraron su pavimentación pasando de este modo a ser caminos de tierra, pistas forestales o incluso carreteras: sí carreteras, seguramente muchas de esas carreteras por la que circulamos hoy con nuestro vehículo, siglos atrás eran un estrecho sendero.

En esta evolución social hubo senderos que cayeron en el desuso y el olvido y que actualmente se pueden recuperar para ofrecer otros usos a la sociedad actual como pueden ser el deportivo o recreacional.

Un poco de historia….

El ciclismo en esos antiguos senderos es tan antiguo como la propia bicicleta. En sus inicios, todo el ciclismo era esencialmente ciclismo de montaña, ya que las primeras bicicletas son anteriores a las primeras carreteras pavimentadas, este hecho se puede observar en muchas fotografías de finales del siglo XIX donde las personas aparecen montando en bicicleta por caminos de tierra.

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Durante la segunda guerra mundial algunas de las compañías del ejército suizo fueron equipadas con bicicletas para desplazarse más rápido por los senderos de montaña de Europa central. En la década de 1970, la fabricación de las primeras mountain bikes era muy rudimentaria, pero cuando la producción en masa comenzó a principios de 1980, más y más ciclistas encontraron en esos senderos su propio espacio, así la geometría de las bicicletas de montaña fue cambiando para mejorar su manejabilidad.

Al principio los mountain bikers rodaban por los tradicionales senderos de montaña que seguían siendo utilizados sobre todo por caballerías, pero en los últimos años se han puesto en marcha iniciativas muy interesantes para recuperar los viejos senderos que cayeron en el olvido y que fueron engullidos por la vegetación.

¿Que es un Singletrack?

Estamos acostumbrados a escuchar en el argot biker la palabra anglosajona “Singletrack”. Es un sendero donde los usuarios en general, deben desplazarse en fila india debido a la poca anchura que ofrece, por ello este término hace una alusión clara a su propia estructura y no a su propio uso.

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Normalmente la banda de rodadura en un sendero no suele superar el metro de ancho. Son muy atractivos para los mountain bikers porque este tipo de plataforma serpentea entre el bosque sorteando árboles y rocas poniendo a prueba la destreza y técnica del biker. Además, en comparación con los caminos tradicionales de mayor anchura, los  singletracks se emergen en plena naturaleza lo que nos hace entrar en contacto directo con la misma y sobre todo y más importante: son más fáciles de mantener. La banda de rodadura de un sendero es casi siempre por la propia superficie natural del terreno mientras que en caminos de mayor anchura son de grava o pavimento de carreteras y como es lógico requieren un mantenimiento mucho mayor.

¿Por qué son tan importantes los Singletracks?

Ya sea montando en bicicleta de montaña, corriendo, caminando o montando a caballo, todos estos usuarios quieren estar en conexión directa con la naturaleza y esto es lo que se siente al recorrer un Singletrack. Además en este espacio no nos encontraremos con vehículos a motor, toda una gran ventaja que se puede ver enriquecida si la vegetación circundante protege al sendero y la fauna silvestre está al alcance de nuestra vista. Esta es la auténtica filosofía biker: utilizar nuestro vehículo a pedales para llegar a lugares recónditos donde estar en contacto directo con la naturaleza sin alterarla. 

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Los Singletracks fomentan las bajas velocidades.

Aquellos que se oponen a la bicicleta de montaña en los senderos se imaginan al ciclista pasando a toda velocidad por el mismo, sin respetar a los caminantes y jinetes que asustados, apenas tienen lugar para echarse a un lado. Esta situación, aunque alarmante, por lo general carece de cierto fundamento.

El carácter estrecho y revirado del singletrack es estimulante por sí mismo y exige una atención constante además de llevar una velocidad moderada. Por este motivo los singletracks tienden a disminuir la velocidad del ciclista de montaña y en particular en los senderos de uso compartido en el que hay que anticiparse al encuentro con otros usuarios. Aunque siempre hay renegados que no tienen límites, la mayoría de los ciclistas de montaña son usuarios del sendero con una conciencia responsable que buscan una experiencia agradable y no el exceso de velocidad. No obstante es importante recordar lo que hablamos en el capítulo anterior: el uso compartido del sendero y respetar ante todo la prioridad de paso y a los otros usuarios.

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Es casi contrario a la intuición, pero realmente la velocidad y el peligro tienden a aumentar en los caminos anchos ya que en ellos es mucho más fácil alcanzar altas velocidades, esto en un sendero es casi imposible. Una cosa es evidente: a mayor velocidad más posibilidades de accidente y por lo tanto de entrar en conflicto con otros usuarios.

Beneficios económicos de los senderos

Cuando planteemos un proyecto para recuperar antiguos senderos (ojo a lo que decimos siempre: en España no se pueden abrir senderos nuevos, pero si recuperar los ya existentes) y nos reunamos con la administración es fácil encontrarse con esta pregunta: ¿Qué beneficios va a traer a la sociedad local? Es una pregunta perfectamente razonable, teniendo en cuenta que la administración (de una forma u otra) va invertir recursos en el desarrollo de estos senderos. Nuestra respuesta debe ser contundente: son un elemento clave para el desarrollo rural.

Un sistema de senderos bien recuperado y diseñado puede suponer una importante fuente de ingresos para el turismo y la economía local, al mismo tiempo que mejora la calidad de vida de los residentes. El mejor ejemplo de esto lo tenemos en el Centro MTB “Zona Zero” con centro neurálgico en Aínsa (Huesca) un grupo de entusiastas del mountain bike y de las herramientas forestales han sabido recuperar y poner en valor de una forma totalmente ejemplar varios cientos de kilómetros de antiguos senderos que en su día cayeron en el desuso y el olvido y que hoy son todo un punto de referencia para la práctica del mountain bike a nivel internacional.  

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Capítulo 1

Capítulo 2 

Capítulo 3 

Texto : Paco Garcia / IMBA España. 

Foto : Alotrolado-MTB 

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