TRAIL SOLUTIONS Capítulo 20 :Mantenimiento de senderos – parte 1: organización del trabajo de campo e identificación de los problemas de mantenimiento

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Todos los senderos deben tener una rutina de mantenimiento. Toda la previsión, planificación y duro trabajo que se emplea en la construcción de senderos también deben aplicarse al mantenimiento de los mismos.

En los siguientes capítulos veremos diferentes soluciones para el mantenimiento integral del sendero.

Antes de recorrer el sendero herramientas en mano para reparar y tratar de conservarlo, necesitamos saber cuáles son los problemas que tiene. Los siguientes pasos nos ayudarán a evaluar las necesidades de mantenimiento.

Paso 1: Crear una hoja de ruta para la evaluación y toma de datos de campo

La reparación completa de un sendero es una ardua tarea, pero utilizando una hoja de ruta para la evaluación de los trabajos a realizar y dirigir a los grupos de trabajo para acometer adecuadamente las actuaciones podremos simplificar los trabajos.

Las fichas de evaluación (como la de la imagen) nos dan una idea de cómo enfocar los proyectos de mantenimiento, su ubicación, la naturaleza de los problemas y una estrategia para resolver cada situación. Incluso puede enumerar las herramientas necesarias y asignar un equipo de trabajo para hacer frente a cada proyecto en particular.

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Paso 2: Recorrido del sendero y toma de datos de campo

Una vez que hemos diseñado la hoja de reparación es el momento de recorrer el sendero y evaluar los puntos del mismo con presencia de daños que requieren mantenimiento. Podemos marcar los puntos con un dispositivo GPS o con el ciclocomputador, poniéndolo a cero al inicio del recorrido, anotar el punto kilométrico donde se ubica la actuación a realizar.

Cada vez que se localiza un lugar que necesita ser reparado se anota en la hoja de evaluación, completando y anotando cualquier información que se considere necesaria.

En esta toma de datos de campo se deben identificar y solucionar los problemas más críticos en primer lugar. Considera la organización de las secciones que presenten un riesgo para los visitantes en primer lugar y posteriormente los sitios que se degraden con rapidez si no se corrigen inmediatamente.

Paso 3: consulta a los agentes medioambientales y organismos gubernamentales competentes

Consultar y poner en conocimiento de la administración gestora del territorio las actuaciones que se pretenden llevar a cabo es imprescindible, al igual que para la construcción del sendero, para su mantenimiento este trabajo debe hacerse mano a mano con los agentes medioambientales.

En este sentido será fundamental realizar una planificación de las labores de mantenimiento y para esto las hojas de evaluación con los datos de campo son imprescindibles, ya que nos ayudarán a explicar con precisión los problemas en el camino y cómo pensamos resolverlos. Guarda copias de todas las hojas de evaluación para que puedas desarrollar un historial de todo lo que se ha hecho para mantener y proteger el sendero.

Paso 4: Organizar los equipos de trabajo

Organizar los equipos de trabajo en función de los trabajos a realizar. Un buen equipo de trabajo se constituye de dos a cinco personas para cada proyecto de mantenimiento. Antes de comenzar los trabajos el equipo debe ser capaz de responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Quién es el encargado de coordinar la jornada de trabajo?
  • ¿Dónde se ubican los puntos de actuación?
  • ¿Qué herramientas necesitamos?
  • ¿Qué problemas hay que reparar?

Equipo_trabajo Alotrolado MTB

Identificación de los problemas del sendero

Los trailbuilders saben que la mayoría de los problemas que se localizan en los senderos están causados por la acción conjunta del agua y los usuarios. A continuación se muestran los principales problemas causados por el conjunto de estos dos factores y como resolverlos.

1º Problemas causados por la erosión de los usuarios:

Si se puede reconocer la marca reciente de un neumático o de una bota de un excursionista, pueden existir varios problemas en el sendero:

Problema: el sendero tiene una pendiente que supera el máximo sostenible.

Solución: el grado máximo de pendiente sostenible en un sendero está en función de las propias características del terreno y fluctúan en función de las propiedades del suelo, del tipo de usuarios y de la longitud de la sección. Se puede re-direccionar el camino para conseguir una pendiente sostenible. Si es un tramo muy determinado con excesiva pendiente, se deben aplicar todas las técnicas de evacuación del agua vistas en capítulos anteriores.

Problema: el sendero recorre lugares muy húmedos y la banda de rodadura está siempre húmeda y fangosa.

Solución: en ambientes excepcionalmente lluviosos y en zonas con altos niveles freáticos, incluso los senderos bien construidos pueden ser persistentemente húmedos. La única solución en estos casos es evacuar el agua con una banda de rodadura peraltada hacia el exterior de la pendiente. Si el sendero discurre sobre una pendiente lateral, pero el agua se mantiene en el mismo, es probable que la banda de rodadura no tenga la pendiente suficiente para evacuar el agua fuera de la misma, por ello será necesario dar un peralte adecuado a la misma.

Problema: daños en la banda de rodadura originados por el frenado brusco y derrapes. La principal causa es un diseño defectuoso.

Solución: para evitar frenadas bruscas en puntos conflictivos favorecer las transiciones de flujo antes de curvas cerradas y tramos técnicos instalando cuellos de botella y estrechamientos que obliguen a reducir la velocidad.

2º Problemas causados por la erosión del agua

El agua que no es evacuada fuera de la banda de rodadura del sendero y discurre por la misma aumenta su poder erosivo a medida que recorre más distancia.

Problema: el sendero tiene una pendiente que supera el máximo sostenible.

Solución: aplicar lo comentado en el primer problema del punto 1, como aquí se explica, la mejor opción es re-direccionar el camino para conseguir una pendiente sostenible. Si esto no es una opción (por ejemplo hay especies vegetales y árboles que no se pueden cortar) puede que tengamos que poner en práctica algunas técnicas de blindaje.

Problema: El sendero carece de peralte hacia afuera y el agua no se evacúa correctamente del mismo.

Solución: es común que los senderos pierdan su peralte hacia afuera con el tiempo, por esto hay que restaurar el peralte hacia afuera del sendero. La ligera inclinación de la banda de rodadura fomentará que el agua se lamine y canalice hacia el exterior.

Problema: El sendero carece de cambios de pendiente.

Solución: Además de eliminar las bermas o cárcavas que atrapan y canalizan el agua en el sendero, asegúrate de que la banda de rodadura incorpora cambios de pendiente como una defensa contra el agua. Si el sendero tiene pendientes adecuadas, esto no debería ser un problema. Si no se pueden incorporar cambios de pendiente emplea las técnicas de desviación de agua vistas en capítulos anteriores.

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3º Nuevas trazadas que desvían a los usuarios de la traza original del sendero

Cuando hay problemas con el diseño o el funcionamiento de un sendero, los usuarios pueden salirse de la trazada original y crear otras nuevas. Esta práctica es insostenible y perjudicial para el medio ambiente e incluso puede ser negativo para la convivencia entre diferentes tipo de usuarios.

Middlesex Fells Trail Damage

Problema: los obstáculos presentes en el sendero están obligando a los usuarios a buscar nuevas trazadas.

Solución: si los usuarios rodean un obstáculo, retira el obstáculo y delimita la trazada para mantener a los usuarios en la trazada original.  Desbroza y recorta la vegetación que interfiera en la banda de rodadura del sendero.

Problema: las intersecciones con otros senderos no están bien diseñadas.

Solución: controlar el flujo de usuarios en las intersecciones de senderos mediante la instalación de puntos de estrangulamiento en cada lado. Trata de minimizar las velocidades en las intersecciones no sólo por la seguridad, sino también para mantener a los usuarios dentro de la banda de rodadura y evitar la creación de nuevas trazadas en los cruces.

Problema: el sendero no pasa por un punto de interés potencialmente positivo (un mirador por ejemplo) y los usuarios crean una nueva trazada para acceder al mismo.

Solución: rediseñar la traza original del sendero para facilitar el acceso a ese punto de interés.

Problema: el sendero pasa por un punto de interés potencialmente negativo (un vertedero de escombros y basuras por ejemplo) y los usuarios crean una nueva trazada para evitar el mismo.

Solución: rediseñar la traza original del sendero para evitar el acceso a ese punto conflictivo.

 

 

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Capítulo 1

Capítulo 2 

Capítulo 3 

Capítulo 4 

Capítulo 5

Capítulo 6 

Capítulo 7 

Capítulo 8

Capítulo 9 

Capítulo 10 

Capítulo 11

Capítulo 12 

Capítulo 13

Capítulo 14 

Capítulo 15 

Capítulo 16 

Capítulo 17 

Capítulo 18

Capítulo 19

Texto : Paco Garcia / IMBA España. 

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