TRAIL SOLUTIONS Capítulo 14 Trail building – parte 1: limpieza de la trayectoria del sendero

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Introducción

La misión de IMBA para mejorar el acceso de los ciclistas de montaña al medio natural nos lleva por todo el mundo. En nuestros viajes, hemos visto senderos vírgenes que fueron hechos a mano hace unos 2.000 años por antiguas civilizaciones y también hemos visto senderos construidos en los Estados Unidos hace menos de un año que están llenos de baches, cárcavas y otros daños provocados por la acción del agua, entonces: ¿Por qué algunos senderos duran para siempre, mientras que otros se deshacen rápidamente? Gran parte de esta respuesta se reduce a una construcción adecuada.

Un sendero bien integrado que incorpora técnicas de construcción adecuadas y sostenibles soportará mejor los daños que se deriven de su uso continuado por usuarios de todo tipo.

Es más, los senderos bien construidos sólo necesitarán un mantenimiento periódico entre estaciones, es decir en los intervalos de periodos húmedos a secos y viceversa. Un sendero mal construido, por el contrario, se puede erosionar y degradar en los meses que requieren un mantenimiento constante, como por ejemplo en las estaciones húmedas o con mayores precipitaciones. Sigue leyendo para saber cómo construir senderos para que los usuarios los puedan seguir disfrutando en los próximos años.

Despejar la trayectoria del sendero

El primer paso en la construcción de un nuevo sendero es despejar el espacio o pasillo, a través del cual se pasará. En este punto, el corredor potencial del sendero seguramente esté cubierto por una maraña de árboles caídos, ramas y arbustos…. De este modo, es muy importante seguir las directrices de la persona encargada de dirigir los trabajos, así como las directrices marcadas por el organismo o persona que gestiona el terreno en el que estamos trabajando para saber que podemos cortar que no, ya que puede haber especies que están protegidas o árboles que debido al diámetro de su tronco tampoco se puedan cortar.  

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¿Cómo de ancho? ¿Cómo de alto?

La anchura y la altura del pasillo del sendero realmente puede influir mucho en la experiencia que tengamos en el mismo. Un pasillo cuidadosamente recortado puede prevenir el ensanchamiento del mismo y ayuda al control de la velocidad de los usuarios.

Hay varios factores a considerar para determinar la y la altura que debemos darle a la trayectoria, vamos a ver cada una de ellas:

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El tipo de vegetación y la tasa de crecimiento

Algunas especies crecen más rápidas que otras: tenemos especies de crecimiento rápido como son habitualmente las especies de coníferas (por ejemplo los pinos) que crecen a un ritmo mucho mayor que la gran mayoría de las especies de frondosas (encinas, robles, castaños, alcornoques). Por ello en función del tipo de vegetación que nos encontremos habrá que planificar los trabajos de construcción y sobre todo del posterior mantenimiento para controlar adecuadamente el crecimiento y que la vegetación no invada el corredor del sendero.

Tipo de usuarios

Cuando estemos planificando el trabajo debemos pensar quienes son los usuarios que van a utilizarlo, es fundamental tener en cuenta que tendremos una mezcla de visitantes. En este sentido los jinetes necesitan un sendero más ancho y más alto que el resto de usuarios. Una altura de 2,5 metros es generalmente la idónea en la mayoría de los senderos, pero en aquellos que sepamos que van a ser utilizados por jinetes la altura debe ser como mínimo de 3 metros.

Velocidad de los usuarios

Mientras más estrecho sea el sendero más se reducirá la velocidad, a mayor anchura facilitaremos que se alcancen mayores velocidades.

Número de usuarios

Senderos con alta afluencia de visitantes necesitarán una mayor anchura para facilitar el tránsito de usuarios y la visibilidad entre ellos, con esto reduciremos los posibles conflictos entre ellos.

Nivel de dificultad

El tamaño del corredor afectará en gran medida a la dificultad técnica global que tendrá el sendero. Los pasos estrechos entre los árboles, ramas bajas, arbustos o grandes rocas que son imposibles de mover reducirán o ampliarán la anchura de unos tramos a otros, poniendo a prueba la destreza sobre la bicicleta.

La frecuencia del mantenimiento

Como hemos dicho en líneas anteriores: el tipo de vegetación que tengamos en la zona va a determinar en gran medida el mantenimiento posterior. Si en la zona por donde discurre el sendero hay especies de crecimiento rápido lo ideal es dar una mayor anchura y altura para garantizar una mayor durabilidad entre los periodos que no se acometan labores de limpieza.

Necesidades de visibilidad

A los senderos con una elevada afluencia y mezcla de usuarios se le exige que tengan una mayor visibilidad para garantizar la seguridad y buena convivencia entre ellos. Sin embargo, si la superficie de la banda de rodadura del sendero es lisa y más ancha de lo habitual, los mountain bikers pueden verse tentados a montar demasiado rápido.

Para mantener una anchura adecuada es conveniente no cortar los árboles que se ubican cerca de la banda de rodadura, simplemente basta con recortar sus ramas que más intercedan en la trayectoria para así mejorar la visibilidad.

Sentido de la marcha

El sendero que se diseña para recorrerlo en único sentido se puede recortar de manera diferente que un sendero que va a ser utilizado en los dos sentidos ya que la visibilidad estará planteada para una única dirección de desplazamiento. Aunque realmente luego habrá usuarios que lo recorran en los dos sentidos, podemos plantear el diseño y corte de la vegetación para un único sentido.

Estética

Un sendero con un pasillo estrecho puede ayudar a los visitantes a sentir una conexión más cercana con la naturaleza. El objetivo principal siempre debe ser el minimizar el impacto sobre el medio ambiente y dejar la zona lo más natural posible.

Extracción de árboles y arbustos

Cuando los pequeños árboles y arbustos están creciendo en medio de la futura banda de rodadura, ¡No se cortan a ras de suelo! deben ser extraídos por completo, con el cepellón y las, o de lo contrario se convertirán en un elemento muy peligroso para los usuarios.

Una forma relativamente sencilla para extraerlos en cortarlos a un metro de altura más o menos, de esta forma dejamos un mango para hacer palanca hacia fuera y extraerlo con mayor facilidad en caso que el suelo no esté muy compactado. Posteriormente debemos rellenar y compactar el agujero resultante para que coincida con la banda de rodadura. 

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Recorte de ramas

La sección engrosada de la corteza donde la rama se une al árbol se llama el “collar de la corteza”. Al recortar las ramas de los árboles, siempre cortamos por la parte exterior del collar de la corteza. El núcleo resultante ayuda a curar el corte más rápidamente.

Al retirar las ramas más grandes, primero haremos un corte a unos 25 centímetros de la unión al tronco para cortar la gran mayoría de la rama y posteriormente cortamos el resto. De esta manera, cuando la rama se cae al suelo evitaremos que la corteza protectora no se desprenda del tronco y evitaremos daños al árbol.

Las ramas cortadas se deben colocar al menos a tres metros del sendero siempre aguas abajo del mismo y con el extremo más grueso en dirección opuesta a la pista. 

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Herramientas recomendadas para la limpieza del corredor del sendero:

Tijera de podar.

 Desbrozadora.

 Sierra plegable.

Sierra de pértiga.

 Motosierra.

Rastrillo Mcleod.

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Capítulo 1

Capítulo 2 

Capítulo 3 

Capítulo 4 

Capítulo 5

Capítulo 6 

Capítulo 7 

Capítulo 8

Capítulo 9 

Capítulo 10 

Capítulo 11

Capítulo 12 

Capítulo 13

Texto : Paco Garcia / IMBA España. 

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